28 DE JUNIO, DÍA DEL DEPORTISTA PANAMEÑO

Viernes 28 de junio. A las puertas de una histórica participación en Juegos Panamericanos, Panamá celebra el Día del Deportista, fecha que honra a sus atletas, aquellos que entregan todo su esfuerzo por darle alegrías al país.

La fecha conmemora el día de nacimiento de Lloyd LaBeach, primer medallista olímpico panameño en los Juegos Olímpicos Londres 1948, donde el velocista panameño obtuvo dos medallas de bronce en los 100 y 200 metros planos. Logro por el que fue condecorado con la Orden Vasco Núñez de Balboa en su regreso a Panamá.

La distinción que fue adoptada en la Asamblea Nacional de Diputados y sancionada el 15 de junio de 2008, convirtiéndose en la Ley 49, que consigna el 28 de junio como el Día del Deportista panameño.

 

La hazaña de LaBeach, consumada en el antiguo estadio de Wembley, quedó registrada en los anales del deporte nacional; en el año 2008, Irving Saladino consiguiría una nueva presea olímpica para Panamá, esta vez la medalla de oro, en el salto de longitud de los Juegos Olímpicos celebrados en Beijing.

Nacido el 28 de junio de 1924 en la ciudad de Panamá, Lloyd LaBeach fue un deportista panameño de ascendencia jamaiquina, sus padres Julia y Samuel arribaron a Panamá durante la construcción del Canal. Años después la familia LaBeach regresaría a Kingston, donde Lloyd comenzó a demostrar sus habilidades en el colegio.

Juegos Bolivariano

Lloyd LaBeach inició sus estudios en la Universidad de Wisconsin en 1946 y luego fue transferido a la Universidad de California (UCLA) donde se graduó en el año 1948.

Durante el año 1951, en Guayaquil, Ecuador, marcó 10.1 segundos en los 100 metros planos para convertirse en el primer ser humano en hacer dicho registro, pese a que la marca no fue avalada por las autoridades del atletismo mundial.

Lloyd LaBeach murió a los 77 años de edad, en un hospital de Nueva York, el 17 de febrero de 1999. Sus cenizas fueron trasladadas a Panamá para cumplir con sus últimos deseos.

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